Barreras escondidas en las luces del Stenenbrug

Barreras escondidas en las luces del Stenenbrug

Si hay algo absolutamente asombroso de los Países Bajos es la cantidad cercana al infinito de puentes que hay. Es imposible contarlos porque existen muchos privados o que no tienen nombre. Los hay por todos lados y permiten pasar sobre los canales, que de esos también tenemos una purriada. La mayor parte de esos puentes se pueden abrir y el tipo más popular que se construye es el de puente basculante. El centro de la ciudad de Utrecht tiene unos noventa puentes y uno de ellos es el Stenenbrug, cuyo nombre literal significa truscoluña no es nación aunque yo prefiero la traducción más chabacana de puente de piedras, algo totalmente falso ya que se debe referir a uno anterior que hubo en el lugar ya que el nuevo si hay algo que no lo compone, son piedras. Todos los puentes basculantes tienen barreras que descienden para bloquar el tráfico cuando se abren, algo que puede suceder y sucede con frecuencia en primavera, verano y otoño cuando hay buen tiempo y a la gente le apetece ir al centro de la ciudad con sus barcos y pistosear un poco. En la foto vemos una curiosidad, el único puente que he visto en la ciudad de Utrecht en el que las barreras están ocultas o empotradas en las farolas del mismo. A la derecha de la farola/barrera, que está alzada, hay una estructura roja que parece un cubo de basura pero que es el sistema para abrir y cerrar el puente. Cada ciudad o barriada periférica tiene su precio y sus horarios para este servicio y cuando alguno quiere ir por allí, tienen que solicitarlo o llamar dentro del horario adecuado. En Utrecht, la temporada comienza en abril y dura hasta el final de octubre y por cada puente que haya que abrir en el camino del barco se pagan 3,5 leuros para los barcos a vela o eléctricos y 5 leuros para los que tienen motor a gasolina/diesel. Aunque no está en la ruta más óptima, paso todos los miércoles junto a esta barrera escondida camino de mi clase de italiano. Algo que jamás asimilará la inteligencia artificial es que los humanos, siendo como somos julays, somos capaces de ser menos óptimos por algo tan abstracto como la belleza, esta ruta, junto a ese canal, es tan agradable que no me importa hacer cien metros más entre mi casa y la escuela.

La estación sobre el río Rin

La estación sobre el río Rin

En su día ya dije que cambié mi estación de inicio cuando voy a trabajar y que ahora subo en el tren en Utrecht Vaartsche Rijn, estación de nombre horrible pero que cualquier andalús puede pronunciar ya que la combinación de letras tsche se pronuncia como una se sevillana, con lo que la estación es llama más bien fa-ar-se rain, algo que obviamente todos sabíamos, así que perdonad la perogrullada. El nombre de la estación es porque el canal que vemos en la foto se llama así, el Vaarstsche Rijn y es una de las conexiones de la ciudad con el río Rin, el más grande de Europa. Este canal se comenzó a construir para conectar la ciudad de Utrecht con el río Lek y el Rin en el año del señor de 1127 y ahí donde lo veis, es uno de los canales más antiguos de los Países Bajos. Todas las mañanas entre semana, a las seis y pico, cuando estoy allí, sobre esa agua, me maravillo porque espero el tren sobre el río Rin, sobre un canal que tiene casi novecientos años. La estación está en alto y en la parte inferior de la imagen tenemos el Vondelbrug, puente conocido que ya vimos en su día en la anotación Puentes y más puentes, en una foto hecha cuando la estación no existía, ya que en esa foto la estación estaría a mi derecha. La estructura cilíndrica que está más adelante es una de las watertoren de la ciudad, los tanques en los que se almacenaba agua en alto para distribuirla por la ciudad y en la actualidad, esa, tiene un bar en su parte superior con unas vistas apabullantes y en el que no hay turistas. Si sigues por el canal en el sentido del horizonte, llegas a Nieuwegein y por supuesto, al Amsterdamrijnkanaal. Increíble la cantidad de historia que hay a mis pies cada mañana mientras espero que llegue el tren.

Weerdsluis

Weerdsluis

Comenzar diciendo que la imagen anterior es en realidad UN VÍDEO con lo que antes de seguir leyendo, yo haría clic en el mismo para verlo. Ese lugar de la ciudad de Utrecht, en elcentro aunque ligeramente desplazado a sus arrabales es el Weerdsluis, el lugar en el que el río Vecht toca a la ciudad de Utrecht y en particular el centro de la misma. Ese río corre paralelo al Amsterdamrijnkanaal, uno de los ramales en los que se descompone el río Rin al llegar a los Países Bajos en su delta y al contrario que el ramal, es un río de verdad, con sus meandros y su dulce andar hacia el mar. Al final del mismo está Muiderslot, un castillo precioso y totalmente ignorado por los turistas de putas, alcohol y flores que invanden la capital del país. En el vídeo vereis que la compuerta está cerrada y si prestáis atención veréis que hay una diferencia de unos cincuenta centímetros entre el nivel del río y el de los canales de la ciudad. El río nace exactamente en el lugar en el que he hecho el vídeo, con lo que aquellos menos intelectuales ya habrán deducido que en realidad y pese a tener otro nombre, forma parte del delta del río Rin. El portón se puede abrir y se abre y tiene sus horarios, aunque para pasar con un barco hay que solicitarlo previamente al ayuntamiento con la fecha y la hora aproximada. El coste por barco para pasar por allí es de unos ocho leuros y medio en horario de trabajo, que en verano se alarga hasta las ocho de la noche y si quieres que te abran el portón fuera de ese horario, ya puedes apoquinar los casi ciento cuatro leuros que cuesta. Aunque hice el vídeo en febrero, hay gente disfrutando del sol allí y en verano es uno de los rincones más populares para disfrutar del solito y el calor, tomarte una cerveza y hablar con los amigos. Al final del vídeo se pueden ver las gradas en uno de sus lados y puedo asegurar y aseguro que se petan de estudiantes y transeúntes. La profundidad del agua es de poco más de dos metros.

El Vleutensespoorbrug 2 camina a su destino final

El Vleutensespoorbrug 2 camina a su destino final

En el mejor blog sin premios en castellano hemos seguido con atención el nacimiento del Vleutensespoorbrug 2, un puente ferroviario que duplicará la cantidad de vías de tren que hay ahora mismo en la línea que conecta Utrecht con Rotterdam y la Haya y lo hará no reemplazando a otro sino convirtiéndose en el tercer puente que habrá en el mismo lugar. En el enlace anterior se puede ver el sitio en donde lo construyeron y en la Rampa para llevar el Vleutensespoorbrug 2 hasta su sitio vimos lo que tuvieron que hacer para poder moverlo.

El viernes de la semana pasada salí de la oficina e iba al cine con el tiempo más o menos justo, con cinco minutos de margen. Toda la parte del transporte público funcionó con precisión, primero con el tren desde Hilversum a Utrecht Centraal y desde allí con otro a Utrecht Vaartsche Rijn y en ese lugar pillé mi bicicleta y con el frenesí pedaleé hacia el cine por Kanaalweg que es mi ruta favorita. Cuando estaba a punto de llegar al Hogeweidebrug, que es uno de los tres puentes, el que sirve para el tráfico de bicicletas y coches, el acceso estaba cerrado. ¡Un drama total!

Tuve que retroceder y callejear a todo meter y cruzar el Amsterdamrijnkanaal por otro puente, uno novísimo y solo para peatones y bicicletas, para mayor disgusto de los culocoches residentes en la bitácora. He hecho un vídeo asombroso que veremos otro día pero por ahora nos quedamos conque crucé por el Dafne Schippersbrug y seguí la ruta alternativa para llegar al cine y casi llegando descubrí que la razón del drama era que el Vleutensespoorbrug 2 se enteró que Puerkagón, el deshonorable y rastrero delincuente exiliado en Bruselas y conocido criminal y ladrón amenazaba con venirse a los Países Bajos y el puente salió por patas huyendo. En la foto se puede ver al puente subiendo por la rampa y cogiendo carrerilla para pirarse. El puente amarillo es el Hogeweidebrug por el que yo debería haber cruzado sobre el Amsterdamrijnkanaal.

Como un vídeo vale más que mil imágenes y la sala a la que iba en el cine estaba al lado de la terraza, aproveché para hacer el vídeo que viene a continuación y que podéis ver tanto en su versión en flickr como en el llutuve. En el vídeo se puede ver el lugar en el que construyeron el puente, al lado de unas kelis de estudiantes hechas con contenedores, se puede seguir la rampa y vemos al puente moviéndose, despacito, despacito hacia el lugar en el que tendrá que girar y colocarse entre los otros dos puentes que ya están allí. La tarea les tomó de viernes por la tarde al domingo.