Gracias por escuchar mis oraciones


No hace ni una semana encendía una vela para que llegara la nieve. En cinco días respondieron a mi ruego y empezaron a mandarnos nieve, frío e invierno a granel. Ayer los cielos se abrieron y nevó durante todo el día. En mi ciudad ha sido la nevada más copiosa de los últimos veinte años. Algunos incluso llevan el record más atrás en el tiempo:

March 2005 will be recorded as the most severe snowstorm in the Netherlands since 11 January 1959. It even tops the problems recorded on 14 February 1979, which saw the formation of snow dunes due to heavy snowfalls and wind.

Hoy todo es blanco. Para los que creen que puedo vivir una situación como esta tranquilamente, decirles que cuando escribo estas líneas tengo trescientas cuarenta y nueve fotos tomadas. Y aún no he acabado. Ahora mismo me voy a seguir haciendo fotos y mañana tengo previsto ir a un castillo en las cercanías a la hora del almuerzo para lanzar un centenar más. Por eso quiero dar las gracias a los que me escucharon, a los que reorientaron las nubes y las sacudieron para que descargaran aquí, en esta pequeña mota en un extremo de Europa.
Y por si esto fuera poco, para esta noche tenemos prevista la noche más fría del invierno, con temperaturas que pueden llegar a los -15 grados (y en algunos sitios dicen que -20). Va a ser la noche más fría en el mes de Marzo desde 1971. También quiero dar las gracias por ello.

KNMI added: «In addition, the snow cover could lead to severe freezing with local temperatures from minus 10 to minus 15 degrees. This could make it the coldest night in March since 1971.»

Ahora, incluso los excépticos que dudaban de mis poderes tendrán que rendirse a la evidencia.

Hay más información sobre Holanda en la anotación Guía para el turismo en Amsterdam y Holanda y también puedes ver el Álbum de fotos de Hilversum

Nieve en Hilversum II

Arbol nevado
Siguiendo con la serie comenzada ayer, para hoy he elegido una foto al lado de mi casa, en el Haven (puerto). Nada más bajar al canal, mirando hacia atrás se ven estos árboles y mi calle al fondo. La foto está muy distorsionada y ha sido desenfocada a propósito para darle el tono tan lúgubre que tiene. Un segundo filtro mezcló tonos azules y grises con el blanco.

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El blues de la nieve


La nieve nos ha traído imágenes tan bellas como esta del banco. La nieve también nos ha traído otros problemas, como atascos de tráfico descomunales, accidentes y caídas. Pero merece la pena. Una capa de optimismo lo recubre todo. La gente te saluda cuando vas por la calle, todo el mundo sonríe, posan para mis fotos, hacen comentarios insustanciales. Es como si de repente todos fuéramos latinos. Nada más llegar a la oficina me he encontrado con nuestro vicepresidente que también llegaba en bici, con un gorro horroroso del que no he podido evitar reírme. El hombre se lo ha tomado deportivamente. Me pregunto cuantos vicepresidentes de empresas españolas son capaces de ir a trabajar en bici y con toda la calle nevada, que esta mañana a esa hora ya estábamos cerca de los cinco centímetros.

Más tarde, a la hora del almuerzo he salido a caminar como siempre y me he inflado a hacer fotos. Nos hemos ido a los bosques cercanos y hemos estado una hora. Tengo una colección impresionante y puedo prometer y prometo que en los próximos días podréis ver algunas. Acabamos el paseo con una guerra de bolas de nieve con la secretaria del vicepresidente. Los fumadores en mi empresa lo tienen crudísimo y tienen que hacerlo en una especie de pecera sin calefacción que une dos de los edificios. Desde allí los nicotínicos disfrutaron de nuestra declaración de hostilidades seguida de ataques masivos con nieve. He de decir que pese a lo que digan los holandeses, el canario ganó por goleada. Por cada bola que consiguió impactarme yo tiré tres o cuatro. Me ayudaba el que tenía guantes y podía hacer bolas más rápidamente y sin tener que preocuparme por el frío.

Lo de las bolas es el único gran problema de estos días. Los putos chiquillos, inocentes alimañas que algún día tendrán que trabajar para pagar mi pensión, se agrupan en bandadas, se esconden y cuando pasan las bicicletas lanzan una lluvia de bolas difíciles de esquivar. Yo he tenido suerte hasta ahora (cruzo los dedos), aunque ayer tuve que meter el turbo porque eran como veinte contra mí y aquello pintaba mal. Vi como lanzaban la primera andanada pero conseguí pasar la ventana de peligro antes de que me golpeara algún proyectil. A una vieja por mi casa la pusieron fina a bolas. La mujer se detuvo a insultarlos y consiguió de regalo una segunda tanda.

Y puesto que esta mi bitácora tiene cierto componente pedagógico, aunque escaso, unos consejos para el manejo de bicicletas en la nieve.

  • Procurad no seguir la traza dejada por otras bicis. Lo mejor es abrir vuestro propio camino en la nieve. Particularmente sospechad bastante de las trazas muy marcadas ya que la mayor parte de las veces al pasar las bicicletas aplastan la nieve y se termina convirtiendo en hielo y os aseguro que el hielo no es muy amigable con los medios de locomoción sobre dos ruedas
  • Si por alguna razón del destino perdéis el control, nunca, nunca, nunca usar los frenos. De hacerlo estaréis poniendo todo vuestro dinero en una caída segura. En su lugar, dejad la bicicleta continuar con la inercia y poner los pies colgando y preparados para ser usados como apoyos para mantener la estabilidad. Recordad las bicicletas que teníais de pequeños con dos ruedas atrás. Vuestras pezuñas tendrán que hacer esa labor.
  • Ni se os ocurra realizar giros cerrados. La bicicleta pierde tracción en el giro y es muchísimo más fácil caerse. Abriros en las curvas y tomarlas grácilmente. En estos casos es preferible pecar por exceso que por defecto. Huid como alma que lleva el diablo de las trazadas de otras bicis en las curvas. Es más que probable que vuestros huesos prueben la textura del suelo si os arriesgáis.
  • Si la bicicleta que os precede va pilotada por anciana o mujer con turbante, cuadruplicar la distancia de seguridad. Tanto las unas como las otras tienen cierta tendencia inexplicable a detenerse sin motivo aparente y a frenar bruscamente. Puesto que no vais a poder reaccionar a tiempo, lo mejor es pasarlas rápidamente o ir bien separado de ellas. He visto más de un accidente por culpa de esto. Tened presente que las viejas se bajan de la bicicleta cada vez que se paran y que por sordera, por ignorancia o porque no les sale de la pipa del coño, no suelen mirar hacia atrás para ver si alguien las sigue y acaban bloqueando el carril bici completamente.
  • Si todo lo anterior falla y os veis abocados al desastre, apuntad con la rueda hacia el objetivo que tengáis de frente para que sea este el que reciba el impacto. Si el objetivo es humano, los huevos y las tetas son zonas que incrementarán el dolor ajeno y puestos a tener un percance, es mejor que sufra el otro más que uno mismo.

Y para acabar un llamamiento: El colega que pasó esta mañana por mi calle en bicicleta conduciendo con las manos en los bolsillos y totalmente despreocupado, por favor que se ponga en contacto conmigo que estoy dispuesto a pagarle para que me de clases, que demostró un soberbio control del aparato en circunstancias extremas que quiero para mí.

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Nieve en Hilversum

Le ha costado pero al final pudo encontrarnos. Hace unos días ponía una vela para que supiera a donde dirigirse y parece que ha funcionado. ¡Ha llegado la nieve! Dicen que no va a durar más de dos días, así que estoy haciendo fotos como loco. En la foto podéis ver un par de bicicletas caídas y cubiertas de nieve. Hice esta foto en el aparcamiento de bicis de la estación de tren de Hilversum y le he pasado un par de filtros para darle el toque sepia.

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