La iglesia de la estación de la colina de Bokor

Cuando llegas a lo alto de la montaña en el Parque Nacional de Preah Monivong te encuentras con una ciudad (o poblacho) abandonado, o te encontrabas porque creo que ya han abierto el hotel y casino. En este lugar los franceses construyeron en los años veinte del siglo pasado un complejo para relajarse y salir del agobiante calor que hay en otros lugares de Camboya. En lo alto de la montaña, entre nubes y con un clima más fresco, este sitio era el lugar al que iban a descansar. Fue abandonado a finales de los años cuarenta y poco a poco se convirtió en una ciudad fantasma similar a la que se puede ver en la película Silent Hill. En este lugar se rodó parte de la película La ciudad de los fantasmas. El interior de esa iglesia era cuanto menos extraño ya que parte de la nave lo ocupa el apartamento en el que vivía el parroco y así, separadas por una pared tenemos la iglesia y la cocina, baño y dormitorios de la casa. El sitio daba algo de grima. Mañana veremos una foto hecha desde allí en la que se puede ver el hotel que será el destino final de esta excursión.

Playa en Koh Tonsay

Playa en Koh Tonsay

Playa en Koh Tonsay, originally uploaded by sulaco_rm.

Cerca de Kampot está el villorrio de Kep y desde allí fui en bote a Koh Tonsay o la isla de los conejos, un lugar en el que viven un pequeño puñado de familias y en el que hay unos pocos bungalós para turistas en los que puedes dormir por unos pocos dólares, sin electricidad, sin baño y con unos mosquitos como mandarinas de grandes que se aseguran de dejarte seco antes de la mañana. Mi amiga la Chinita se quedó allí una noche y le fascinó pero yo soy más fastuoso y prefiero algo de lujo así que me limité con la visita y ver la playa del lugar, la cual no me pareció gran cosa, aunque eso sí, era tranquila que no veas. El agua en la playa era bastante turbia. Creo que han construido algún complejo turístico desde que yo pasé por allí.

Plantas de pimienta en los alrededores de Kampot

En los alrededores de Kampot se cultivaba la mejor pimienta del universo. Era algo conocido en todo el mundo y su cultivo se remontaba siglos en el tiempo. Por desgracia cuando llegaron los Jemeres Rojos acabaron con el cultivo. Ha tomado un montón de años recuperar esta planta en la zona, ya que toma unos diez años que las plantas estén en plena producción pero ya se pueden visitar algunas plantaciones y salir fascinado con el proceso y el resultado, además de comprar directamente al campesino el producto. De la misma planta de pimienta salen los cinco tipos que se cultivan en Kampot y que se dan en las distintas fases por las que van pasando los frutos de esa mata. Ordenándolos según el momento de recogida, primero tenemos la pimienta verde a la que le sigue la negra, la blanca, la roja y finalmente la cagada por pájaros, que se comen las semillas y después las jiñan y se supone que en su tubo digestivo sufren un proceso maravilloso y fabuloso que les da un sabor aún más especial. Este último tipo es el más caro y puedo garantizar que no las he probado. Del resto, decir que la pimienta de allí es riquísima y que me marché de Camboya con una buena provisión que ya se me ha acabado.

La cueva de Phnom Chhnork

La cueva de Phnom Chhnork

La cueva de Phnom Chhnork, originally uploaded by sulaco_rm.

Estuve a punto de saltarme la foto de la cueva porque en realidad no me pareció gran cosa. La cueva de Phnom Chhnork está reconvertida en un templo hindú, el cual se construyó en su interior en el siglo VII (uve-palito-palito) dedicado a Shiva. Los julays que te enseñan el lugar te señalan las similitudes entre las formas que han adoptado las estalactitas y animales, y te señalan una que parece un elefante, otra que es como la cabeza de un ternero y había alguna otra. Básicamente era la forma de justificar el darle algún dólar a los chiquillos que te acosaban allí, algo que por supuesto no hice. Aparte de las estalactitas y estalagmitas, lo interesante es el pequeño templo, por lo viejo que es. También merece la pena señalar que el lugar está lleno de murciélagos y hay mierda de los mismos en algunas zonas, y todos sabemos lo poco sano que es respirar en ese tipo de ambientes ya que las heces de esos animales son realmente dañinas.